Soul.City: l’appli franco-québécoise pour découvrir Montréal autrement

Soul.city
Crédit photo : Wikipédia

Soul.City promet de vous faire voyager selon vos humeurs, pour découvrir une ville de façon différente. Que vous vous sentiez l’âme d’un Griffintowner, d’un Européen ou autre, Soul City vous aide à (re)découvrir votre ville, selon le temps que vous avez.

Tout a commencé en 2016, lorsque la créatrice de Chiccane (une plateforme de vente de vêtements chics et design) et son développeur, Stéphane Hamilton, se retrouvent autour d’un café. Chiccane vient d’être vendue et Annick Charbonneau cherche son prochain défi… que Stéphane lui apporte sur un plateau ! “Il était justement en train de développer, avec Michael Bechler, basé à Strasbourg, une application pour faire du tourisme différemment“, explique Annick.

Annick Charbonneau signe et se retrouve à Strasbourg avec Stéphane Hamilton et Michael Bechler, “pour une semaine de brainstorming intense,” explique-t-elle. “La seule chose dont on était sûrs, à l’époque, c’est que l’ADN de notre application serait basé autour des humeurs.”

Ils lancent une première version bêta peu après, “une app juste en anglais, juste sur Itunes,” décrit Annick Charbonneau. La première ville déployée ? Strasbourg, d’où est originaire Michael Bechler. Cinq jours plus tard, 1 000 utilisateurs se sont inscrits et les trois fondateurs sont dépassés par les événements.

Puis, tout s’enchaîne : ils reçoivent une offre du Cargo à Paris, pour venir s’installer dans leurs locaux pendant un mois et déployer leur application dans un incubateur de start-ups. Ils peaufinent leur app, développe une version dans les 2 langues, présente sur Google Play et sur Itunes. Depuis, ils ont grandi avec un staff d’une dizaine de personnes répartis entre Montréal, Strasbourg et la Gaspésie.

Après Strasbourg et Montréal, bien sûr, une dizaine de villes sont désormais présentes sur l’app, avec des parcours adaptés aux sentiments des gens. Vous souhaitez un parcours lié au Hockey à Montréal ? L’app a un feeling “Fan de hockey”. Vous souhaitez un parcours festif ? Soul.City est là pour vous. Pour ceux qui sont fatigués ou ont des enfants, Soul.City a aussi ces options. En fonction du temps que vous avez, Soul.City vous concocte un parcours fait pour vous… Vous risquez même d’apprendre des choses. “Ce qui nous fait plaisir,” dit Annick Charbonneau, “c’est de réaliser que les touristes et les habitants des villes utilisent notre app.

En 2018, de nouvelles villes vont faire leur apparition, de nouvelles fonctionnalités vont être ajoutées, et de nouvelles humeurs, aussi. “Entre les plateformes Google Play et ITunes, on compte environ 100 000 utilisateurs,” explique Annick Charbonneau, “et on veut continuer à grandir, à ajouter des villes.

Avec les beaux jours qui reviennent, ne nous cherchez pas trop au bureau, on a des feelings à explorer.